Misión

Firmemente basados en el hecho de que la salud es un derecho inalienable de todo ser humano, El Punto en la Montaña emerge como una riposta a la crisis de salud pública actual en nuestra isla, sobre todo en la montaña, el área más olvidada. Utilizando un modelo de reducción de daños, donde no dictamos juicios sobre las conductas que seres humanos asumen, la misión de El Punto en la Montaña es reducir los daños relacionados con el uso de drogas intravenosas entre inyectora/es en el área central de Puerto Rico. El objetivo principal es disminuir la incidencia de VIH/SIDA y de Hepatitis entre nuestras/os inyectoras/es rurales.

Prevención + Acceso = Poder.

La salud es un derecho de toda/os… hagámoslo una realidad.

 

Mission Statement

Firmly standing by the belief that all human beings bear the right to health, EPM emerges as a riposte to the current public health crisis in our island, and mostly amongst those living in rural municipalities, areas bound to oblivion. Based on the harm reduction model, a non-judgmental approach to human behavior, our mission is to reduce the health-wise harm associated with active drug injection in rural PR.

Historia

El Punto en la Montaña, Inc (EPM) comenzó sus operaciones el 1ro de diciembre del año 2007: el día mundial del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Fueron 3 activistas del movimiento de reducción de daños en la ciudad de Nueva York (Eddie Santiago, Yesenia Aponte Meléndez, y Camila Gelpí Acosta) quienes fundaron EPM. Empezamos en Cayey, municipalidad con alto índice de uso de drogas, y continuamos con Cidra, luego Comerío, Aguas Buenas y  Caguas. Comenzamos con un presupuesto de $17,500 y 2 empleadas a tiempo parcial (Irmarilis González Torres, ahora parte de la Junta de Directoras y Nilda Luz Rivera, ahora Coordinadora de Proyecto), este equipo trajo intercambio de jeringuillas a la zona Central/Este de nuestra isla-nación: Puerto Rico. Luego le sucedieron Ivette Rodríguez, Fernando Janer y Joseph Carroll Miranda, quienes dejaron su corazón en el campo y fortalecieron esta iniciativa a niveles antes no previstos. EPM es el único programa sirviendo estas comunidades en el olvido y la necesidad de expandir nuestra oferta de servicios está siempre presente.

History

El Punto en la Montaña (EPM) began operations on December 1st 2007, World AIDS Day. Three NYC-based harm reduction advocates (Edwin Santiago, Yesenia Aponte-Meléndez, and Camila Gelpí-Acosta) co-founded EPM.  With a budget of $17,500 and 2 part-time staff (Irmarilis González Torres, MA, now Board Member and Nilda Luz Rivera, now Project Coordinator), we took it upon ourselves to bring syringe exchange to the Central Eastern Region of our island-nation: Puerto Rico. We started with Cayey, municipality with one of the highest rates of self-reported drug use in the island, and continued with Cidra, then Comerío, Aguas Buenas and Caguas. In the past 5 years, our budget has grown but not enough to meet the actual need injection drug users have in these hard to reach areas. EPM remains the only syringe exchange program (SEP) serving these otherwise service-forsaken areas and the need to improve what we offer and to expand to other service-void municipalities is always pressing.

¿Qué es un intercambio de jeringuillas?

Un programa de intercambio de agujas (PIA) consiste en la distribución de jeringuillas nuevas  a personas que se inyectan drogas. También consiste en la remoción sistemática de jeringuillas usadas y potencialmente infectadas con el virus de inmunodeficiencia adquirida (VIH) y el virus de Hepatitis C (VHC). Los PIAs producen beneficios sustanciales a la comunidad al reducir la incidencia (nuevos casos) del VIH y VHC y otras enfermedades. La efectividad de estos programas está evidenciada por la ciencia. Por ejemplo, 10 años  luego de su implementación en la ciudad de Nueva York, la incidencia de VIH entre inyectores/as de drogas se redujo por sobre 50%!  Una jeringuilla que puede prevenir el VIH y el VHC cuesta aproximadamente 13 centavos en Puerto Rico. Mientras, los costos de tratamiento médico para una sola persona con VIH financiado por programas de salud gubernamental  ascienden aproximadamente a medio millón de dólares. Los PIAs no son sólo efectivos en términos de prevención de enfermedades sino que son increíblemente rentables (cost-effective).

What is a syringe exchange program? (English)

Syringe exchange programs (SEP) are entailed in a project of distributing new/sterile needles to injection drug users (IDU) while removing and safely disposing of used and potentially disease-infected ones from our communities. SEPs produce substantial health benefits by reducing the spread of HIV and decreasing rates of infection of other blood-borne pathogens. There is conclusive scientific evidence that syringe exchange programs are an effective public health intervention that reduces transmission of HIV. For instance, after 10 years of syringe exchange implementation in New York City, new HIV infections among IDU sharply declined by over 50%.  A syringe that can prevent an HIV infection costs approximately 13 cents in Puerto Rico, while publically-funded HIV medical treatment costs over the lifetime of a person approximately half a million dollars.  Thus, not only is SEP effective in public health terms, it is also tremendously cost effective for society.

Equipo de trabajo

Gladys I. Nieves Vázquez

Asistente Ejecutiva

Coordinadora de la Coalición Nacional de Hepatitis C

Teléfono: 787-438-8411

Email: prconscientevhc@gmail.com

 

Página de Facebook: https://www.facebook.com/hcvpuertoricoconsciente/

Frank Aquino Ruiz

Coordinador

Email: aquino.frank@gmail.com

Marge Álvarez, Ed.D.

Administradora Web & data quality Email: margie.l.alvarez@gmail.com

Wanda Trinidad Martínez

Trabajadora de Alcance Comunitario Email: wtrinidad@live.com

Junta de Directoras/es

Yesenia Aponte Meléndez, M.A.

Dolores Miranda Gierbolini, Ph.D.

Camila Gelpi Acosta

Eddie Santiago

Auspiciadores y Colaboradores

Durante sus primeros 6 años, el antiguo CitiWide Harm Reduction (ahora BoomHealth) fungió como nuestro agente fiscal. EPM estará siempre agradecido de esta solidaridad. Actualmente,  trabajamos mano a mano con PR CONCRA, una organización local experimentada en la prevención y tratamiento del VIH, quien es nuestro agente fiscal actual. A través de los años EPM ha sido apoyado de diversas maneras por múltiples organizaciones e instituciones. Gracias por su apoyo!

Funders & Contributors

For the first 6 years,  formerly CitiWide Harm Reduction (now BoomHealth) was EPM’s fiscal sponsor. We will always be grateful for their solidarity. Today, we are working hand in hand with PR CoNCRA, an experienced local HIV prevention and treatment organization, who is our new fiscal sponsor. Throughout the years, EPM has been supported in numerous ways by the following institutions and organizations. Thanks to all of you for your support!

Puerto Rico CoNCRA

MAC AIDS Fund

Foundation for Puerto Rico

Fundación Comunitaria

Syringe Access Fund

National Viral Hepatitis Roundtable

Open Society Foundations

Iniciativa Comunitaria

Harm Reduction Coalition

Vida. Acción. Salud (VAS), University of Nebraska

Corporación Salud Asegurada por Nuestra Organización Solidaria - SANOS

UNID@OS DANDOLE CARA AL SIDA (UDCAS PR)

PROYECTO AMOR QUE SANA

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